Posted 10 января, 09:45

Published 10 января, 09:45

Modified 10 января, 10:28

Updated 10 января, 10:28

Виноваты динозавры? Ученые нашли неожиданную причину старения людей

10 января 2024, 09:45
Процесс старения человека, сопровождающийся болями в суставах, морщинами и другими признаки старости, мог быть частично вызван древними ящерами.

Ирина Лебухова

В Бирмингемском университете провели исследование, которое выявило связь динозавров и старения людей. Оказалось, что «человек разумный» дряхлеет из-за динозавров.

Некоторые рептилии и амфибии как будто бы вовсе не стареют, даже когда их жизненный цикл подходит к концу. Но млекопитающие — абсолютно все — меняются внешне с возрастом. На этот парадокс обратили внимание ученые Бирмингемского университета, желая разгадать секрет «вечной молодости» вымерших ящеров и узнать, почему же мы лишены такого свойства.

Исследователи считают, что эволюционное воздействие, которые динозавры оказали на млекопитающих во время мезозойской эры — порядка сотни миллионов лет назад — могло «убить» гены, отвечающие за долголетие.

Эволюция во времена правления динозавров оставила неизгладимое наследие у млекопитающих. Когда динозавры были «царями земли», первые млекопитающие представляли собой крошечных существ, осмеливавшихся выбираться из своих нор и укрытий только в ночное время. Дальние предки эвтерий (группа примитивных млекопитающих) весили всего-то от шести граммов до четверти килограмма. Скорее всего, все они питались исключительно насекомыми и растениями.

Жизнь ранних млекопитающих была полна опасностей. Главной задачей, которую перед ними ставила жизнь — было вовсе не долголетие, а сохранение собственного вида. Поэтому они научились стремительно размножаться. В результате эволюции наши дальние предки просто-напросто утратили ген, который отвечал за долголетие — за ненадобностью. Ведь естественной смертью умереть в соседстве с такими монстрами, как динозавры, практически невозможно, а значит, и природное долголетие ни к чему.

Спустя много лет, когда гигантских ящеров на земле не осталось, млекопитающие забрались на «трон» и стали доминирующими наземными позвоночными. Тогда они смогли вырасти в размерах. Но ген долголетия уже не возвратился. Свыше шести десятков миллионов лет, которые прошли после исчезновения динозавров, принесли Земле огромное разнообразие видов с быстрым и медленным жизненным циклом, в том числе и множество крупных и животных-долгожителей. В их числе, слоны, киты и, конечно, люди.

Сегодняшние млекопитающие хоть и не смогли вернуть себе способность жить долго и не стареть, зато получили от природы уникальные черты приспособления. Причем они характерны даже для видов, которые живут дольше всех.

Но почему же самые долгоживущие из них, такие, как человек, стареют быстрее, чем многие рептилии?

Причина кроется в биологических ограничениях, которые установились еще в эпоху динозавров. Этим объясняется и способность к удивительной регенерации и восстановлению, какая есть у рептилий. Существуют молекулярные доказательства в виде системы защиты ДНК-фотолиазы (древние ферменты, восстанавливающие исходную структуру поврежденной ДНК), которая была утрачена у млекопитающих во времена динозавров.

Кстати, мужчины живут меньше, чем женщины, чему имеется физиологическое объяснение. «Новые Известия» выяснили причину «несправедливого» распределения долголетия, а также узнали, как проводят свой день те, кто живет дольше остальных.

"