Posted 12 ноября 2023,, 08:50

Published 12 ноября 2023,, 08:50

Modified 12 ноября 2023,, 08:52

Updated 12 ноября 2023,, 08:52

Спящая угроза: какие болезни принесет человечеству таяние ледников

12 ноября 2023, 08:50
Ирина Мишина
Миру грозит новая вспышка инфекционных заболеваний: древние вирусы, которые тысячелетиями хранились в вечной мерзлоте севера России, по мере повышения глобальной температуры могут ожить и угрожать вспышками новых, ранее не известных болезней.

Новые исследования подтверждают: доисторические вирусы и бактерии все чаще будут проникать в нашу среду обитания из-за таяния ледников. Ледники и многолетняя мерзлота — гигантские холодильники планеты. Микроорганизмы там консервируются, но они могут оживать. Из-за глобального потепления оттаивают ледяные мумии погибших в доисторические времена животных, а вместе с ними и возбудители древних болезней. Вирусы из прошлого оживают сегодня.

Некоторые ожившие вирусы оказались смертельными

Отправной точкой стали пугающие факты на Севере России. В последние годы в Российской Арктике среди домашних и диких животных наблюдался всплеск таких заболеваний, как клещевой энцефалит, бруцеллез, туляремия, лептоспироз, бешенство и сибирская язва. Многие из этих вирусных и бактериальных инфекций могут передаваться человеку.

Изменение климата запустило два процесса. С одной стороны, увеличилось количество сточных вод, а значит, и переносимых ими древних патогенов. С другой, ареал обитания животных, способных стать распространителями оживших болезней, сместился на север. Оттаявший вирус рано или поздно встретится с подходящим четвероногим или двуногим существом, и это может иметь серьезные последствия, считают ученые. Так, Стефан Арис-Бросу и его коллеги из Университета Оттавы собрали образцы отложений со дна заполярного озера Хейзен и почвы из сезонно пересыхающих русел, по которым талая вода поступает в водоем из местных ледников. Исследования привели к выводу о том, что древние вирусы вполне могут ожить.

Самое страшное, что современные лекарства могут оказаться бессильными перед оттаявшими болезнями. Несколько лет назад ученые выделили и культивировали два бактериальных штамма с Мамонтовой горы в Якутии, возраст которых более 14 миллионов лет. Анализ показал их устойчивость к разным группам антибиотиков.

В 2021-м году исследователи из Университета штата Огайо в США объявили, что обнаружили в образцах льда с Тибетского плато генетический материал 33 вирусов, 28 из которых — неизвестные. Их возраст — 15 тысяч лет.

Некоторые патогены, извлеченные из вечной мерзлоты, вообще ни на что не похожи. Так, в 2014-м году в образцах из Сибири российские и французские ученые увидели гигантский вирус возрастом 30 тысяч лет. Его можно было рассмотреть даже в обычный оптический микроскоп. В пробирке он заразил современную амебу. То есть его потенциальная заразность очень высока.

Споры сибирской язвы сохраняются в замороженных останках людей и животных сотни лет. При этом места их захоронения, как правило, находятся близко к поверхности — выкапывать глубокие ямы в условиях вечной мерзлоты было сложно. По мере оттаивания верхнего слоя древняя бактерия получает все больше шансов на возрождение. Такие случаи, к сожалению, уже есть.

Летом 2016-го на Ямале была аномальная жара — до 35 градусов. Оттаял скотомогильник, рядом с которым пасли оленей. В результате сибирскую язву диагностировали у 20 госпитализированных оленеводов. Заразившись, умер 12-летний мальчик, который контактировал с инфицированным животным. К счастью, вспышку заболевания быстро удалось становить.

«Исследования древних вирусов ведутся достаточно давно. Были исследованы захоронения людей с натуральной оспой, сибирской язвой, гриппом. В частности, были остаточно успешные работы. Например, были раскопаны захоронения людей, умерших в 1818–1819 годах, и удалось восстановить вирус, от которого они погибли — это вирус гриппа H1N1. Что касается захоронения скотомогильноков с животными, то там больше опасности. Если эти споры прорастут, они дадут вспышку заболеваний, о которых мы можем и не знать. Из ученых наибольших успехов в этой области на сегодня добился француз Жан-Мишель Клавери, который вырастил из древнего вируса достаточно большой, его даже видно в микроскоп», — рассказал НИ старший научный сотрудник НИЦЭМ им. Гамалеи, профессор Анатолий Альштейн.

Под вирусной угрозой — в первую очередь Россия

Первое «воскрешение» живых древних вирусов произошло, по сути, случайно. В 2014-м французские биологи, супруги Жан-Мишель Клаври и Шанталь Абергель из Средиземноморского университета Экс-Марсель выявили в образце многолетней мерзлоты из Сибири возрастом 30 тысяч лет древний вирус. Его назвали Pithovirus sibericum.

В 2015-м французы разглядели в том же образце вечной мерзлоты еще один гигантский вирус. Инфицированная им амеба превращается в своеобразную фабрику по его производству, что могло говорить о быстром распространении инфекции.

Хотя эти древние вирусы-гиганты заражают только микроорганизмы, их способность возрождаться спустя тысячелетия вызывает тревогу. Ученые не исключают, что в вечной мерзлоте есть и опасные для человека патогены.

Больше всего от таяния многолетней мерзлоты, по мнению ученых, пострадает Россия. Промерзшие почвы занимают две трети страны. Нигде в мире нет такой активной хозяйственной деятельности в северных регионах. Это тем более опасно, что тающие ледники повреждают инфраструктуру — в частности, водопроводы. Попав туда, вредоносные микроорганизмы могут заразить людей.

«Это очень большая и очень дорогая тема. Я, конечно, не призываю создавать министерство по мерзлоте. Но междисциплинарная комплексная программа нам нужна. В первую очередь это микробиологический и бактериологический контроль, в том числе за состоянием могильников. Но следует учесть и другие аспекты, например пересмотреть строительные нормативы», — считает доктор медицинских наук, зав. лабораторией Института народнохозяйственного прогнозирования РАН Борис Ревич.

Вместе с тем, исследования уже начались. В России стартовал проект по изучению доисторических вирусов, сохранившихся в вечной мерзлоте. Сибирские ученые из Якутского университета и научного центра «Вектор» планируют системно исследовать древние патогены, которые находят в мумифицированных останках ископаемых животных.

Также на базе гидрометеорологических станций Росгидромета создают национальную систему мониторинга многолетней мерзлоты. Ожидается, что уже в следующем году ученые получат первые данные.