Posted 29 июня 2023,, 12:08

Published 29 июня 2023,, 12:08

Modified 29 июня 2023,, 17:09

Updated 29 июня 2023,, 17:09

Один из борцов с дикими кошками

«Невероятный прожорливый хищник»: как в Австралии уничтожают диких кошек

29 июня 2023, 12:08
Фото: Threatened Species Recovery Hub
Один из борцов с дикими кошками
В качестве метода отбраковки будет использоваться высокотехнологичное устройство с лазерами и камерами, способное по очертаниям и походке отличить кошку от других представителей дикой природы. Ловушка «выстреливает» в кошку ядовитым гелем, кошка совершает туалет — и умирает.

Власти Западной Австралии — крупнейшего в стране штата — объявили о начале пятилетней кампании по избавлению страны от одичавших кошек. Ими решено пожертвовать ради сохранения местных видов, сообщает Newsweek. Выступая перед прессой с заявлением по этому поводу, министр окружающей среды Западной Австралии Рис Уитби сказал: «Эти дикие кошки невероятно разрушительны для местных животных (…) Мы пытаемся дать местным видам шанс сразиться с этим невероятным, прожорливым хищником».

Для Австралии кошки — инвазивный вид. Их завезли сюда по время европейской колонизации в XVII веке. Оказавшись в дикой природе, кошки принялись выживать, уничтожая другие виды. Сейчас млекопитающие Felis catus — внешне они ничем не отличаются от домашних, просто живут и охотятся в природе, — обитают на 99,8% территории страны и действительно представляют собой серьезную угрозу.

Исследование, опубликованное в 2019 году в журнале Biological Conservation, показало, что хищничество диких кошек привело к упадку и вымиранию многих австралийских видов млекопитающих. Ежегодно кошки убивают более 1,144 миллиона особей, из которых по меньшей мере 40% — виды, не встречающиеся более нигде в мире. В Австралии кошек считают причиной исчезновения 28 видов и серьезной угрозой для более чем 100 других, включая таких сумчатых, как войли, валлаби и нумбаты (сумчатые муравьеды). И кстати, виноваты в этом не только дикие кошки, но и домашние на свободном выгуле, но этот момент предпочитают не педалировать.

В качестве метода отбраковки популяции правительство Западной Австралии будет использовать устройство под названием Felixer. Это работающая на солнечных батареях высокотехнологичная ловушка, внешне напоминающая домик, которая оборудована лазерами и камерами, позволяющими по очертаниям и походке отличить кошку от других представителей дикой природы. Когда ловушка определяет, что перед ней именно кошка, а не, скажем, лисица, она «выстреливает» в нее гелем с высоким содержанием ядовитого фторацетата натрия (вещество, известное также как 1080). После того как кошка совершает свой туалет и слизывает с себя гель, она умирает.

Компания Thylation, разработавшая Felixer, описывает свое устройство как «гуманный автоматизированный инструмент, помогающий контролировать и сокращать численность диких кошек и лисиц и, таким образом, способствовать благополучию местных животных». Правительство Западной Австралии подписало контракт, по которому производитель передаст ему в аренду на пять лет 16 ловушек. Их собираются установить в районах, где обитают особо ценные виды, находящиеся под угрозой исчезновения. Параллельно власти намерены травить животных, не прибегая к высоким технологиям: в рамках стратегии борьбы с дикими кошками для животных будут выкладывать до 880 000 отравленных приманок в год.

Война людей с кошками в Австралии имеет долгую историю. Лишь за последнее десятилетие их остреливали, травили сбрасываемыми с самолетов сосисками с ядом… В Квинсленде за сданный властям скальп кошки можно было получить 10 долларов. Против кошачьего геноцида в Австралии выступали Моррисси и Брижит Бардо. Да и среди местных жителей далеко не все согласны с подобными методами. Например, в комментариях к материалу в Newsweek можно увидеть такие реплики:

  • «Мы знаем и другой инвазивный вид, ответственный за уничтожение многих представителей флоры и фауны на Земле»
  • «Кошек необходимо не убивать, а вылавливать и стерилизовать, как это делается в Калифорнии и других местах, где их популяции стали слишком многочисленными»
  • «А как в Австралии обстоит с крысами? И что они собираются делать, если грызуны все заполонят?»